Blockchain y turismo
Digital Customer Experience
Sep 03, 2020
Belén Vidal
Digital Project Manager
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Blockchain y turismo: ¿qué podemos esperar?

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La tecnología blockchain ha prometido revolucionar muchos aspectos de nuestra vida cotidiana, incluso la forma en la que viajamos. A continuación analizamos en qué consiste y qué impacto puede tener en la industria del turismo.

Tecnología blockchain y turismoEn los últimos años, la aparición del blockchain ha generado un gran revuelo en diferentes sectores por el potencial que tiene para cambiar drásticamente la forma en la que se almacenan y utilizan los datos o la información. Esta tecnología promete mejorar la transparencia y la seguridad en las transacciones. Por eso, en la industria del turismo se ha empezado a experimentar con ella y hay ciertos avances que resultan de lo más interesantes. A continuación veremos en detalle qué aplicaciones puede tener el blockchain en el turismo.

 

Pero ante todo, ¿qué es el blockchain?

El blockchain es una tecnología que almacena, de forma pública, todas las transacciones que se producen en una determinada red. Su principal objetivo es conseguir una mayor seguridad en la web, permitiendo almacenar la información de una forma que no se pueda perder, modificar o eliminar.

Los registros se encriptan y se van agrupando en bloques que forman una cadena, de ahí el nombre de blockchain o cadena de bloques. 

La principal característica de la tecnología blockchain es que los datos están descentralizados; es decir, se distribuyen por los diferentes nodos u ordenadores que forman la red y cada uno de ellos tiene una copia de toda la información recopilada. Cada vez que un bloque o un registro se añade tiene que confirmarse por todos los miembros y se incluye en la copia que cada uno almacena. De este modo, se evita que la información pueda ser alterada o modificada. Así, los datos almacenados en la red blockchain son seguros, rastreables, inmutables y transparentes.

Este vídeo explica de forma sencilla cómo funciona blockchain:

Pero, ¿por qué es tan segura la tecnología blockchain? En la mayoría de los casos, utilizamos un modelo centralizado. Es decir, toda nuestra información en la web está alojada en un mismo sitio como puede ser Google, Facebook o Whatsapp. Gracias al blockchain, se produce una descentralización de esa información y todo queda registrado en diferentes nodos en la red, lo que permite garantizar la autenticidad de los datos de una manera mucho más fiable.

 

3 ventajas de la tecnología blockchain

La tecnología blockchain, por su propia naturaleza, ofrece una serie de ventajas o características que se pueden trasladar a cualquier sector, incluido al del turismo y la tecnología. Es por ello que para 2022 se prevé un crecimiento anual del 51% en diferentes mercados según un estudio realizado por MarketWatch.

 

1. Persistencia de datos

Los datos que alberga la red de blockchain están descentralizados a través de varios nodos; por lo tanto, no al no existir un punto único de fallo, podemos decir que la persistencia de los datos está asegurada.

2. Inmutabilidad

Los algoritmos que utiliza el blockchain están diseñados para evitar modificaciones en los bloques. Esto es así gracias a una cadena de confianza, lo que garantiza que los datos almacenados no han sido modificados.

3. Descentralización

La descentralización en blockchain se produce porque no hay una única entidad que tenga control sobre todo el procesamiento de la información, sino que esta está repartida por diferentes nodos. 

 

Aplicaciones de la tecnología blockchain

Sobre blockchain se han desarrollado otras tecnologías o aplicaciones diferentes y algunas de ellas pueden resultar muy interesantes para el sector del turismo. Estas son algunas:

1. Smart Contracts

Los Smart Contracts son una especie de contratos gestionados a través de tecnología blockchain; de este modo, desaparecen los intermediarios (notarios, bancos o similar) pudiendo abaratar costes y reducir tiempos.Estos contratos inteligentes funcionan a través de acciones pre-programadas contractualmente y tienen como objetivo brindar de una mayor seguridad a los contratos tradicionales.

2. ID digital única

Se está hablando mucho sobre algunos proyectos basados en identidad digital como el proyecto Alastria, capitaneado por las principales empresas del IBEX 35. Este sistema permitiría simplificar las gestiones a realizar por los operadores turísticos, disponiendo de toda la información sobre un mismo individuo.

3. Criptomonedas

Las criptomonedas son monedas virtuales que pueden ser intercambiadas como cualquier otra divisa tradicional, pero que están fuera del control de gobiernos e instituciones financieras. Si se realiza un intercambio, este queda registrado en la red de blockchain con total transparencia.

 

Blockchain en la industria del turismo

El blockchain y el turismo tienen el potencial de convertirse en una combinación muy ventajosa y es que esta tecnología puede aportar seguridad y transparencia en ciertos puntos clave. Por ejemplo, cuando una agencia de viajes reserva vuelos y hoteles para un cliente envía sus datos a las diferentes compañías. El blockchain puede hacer que la transferencia y almacenamiento de esta información sea más fácil y segura, ya que la responsabilidad se comparte por toda una red. Lo mismo ocurre con los pagos en el extranjero, lo que aumenta el nivel de confianza entre todas las partes.

En este otro vídeo puedes ver una breve explicación de cómo el blockchain puede beneficiar a la industria del turismo:

Posibles usos del blockchain dentro del turismo

Con todas las características y posibilidades de la tecnología blockchain, algunos expertos apuntan a posibles usos dentro de la industria del turismo. A continuación, enumeramos algunos de los más interesantes:

 

Pagos fáciles, seguros y trazables

Sin duda, la principal ventaja a destacar es que los pagos con criptomonedas serían mucho más seguros y trazables. Como venimos diciendo, todas las transacciones que se realizan a través de la red de blockchain quedan registradas en la cadena de bloques y no se pueden modificar. Y, además, al ser un sistema descentralizado, no habría intermediarios que pudieran intervenir o retrasar el pago en cuestión.

Del mismo modo, ya no sería necesario hacer cambios de divisas cuando viajamos a otro país y quedar sujetos, al mismo tiempo, a la fiabilidad o volatilidad de las mismas.  Es por ello que, realizar pagos a través de esta tecnología, puede suponer una diferencia más que relevante cuando hablamos de transacciones overseas, donde en algunos casos una operación puede demorarse más de una semana o incluso ser cancelada durante ese periodo, con todos los inconvenientes que esto produce.

 

Gestión y coordinación de hoteles o transportes

Los sistemas de gestión descentralizada pueden suponer un importante ahorro para las grandes compañías, ya que se reducen los intermediarios. Del mismo modo, la información fluye de forma segura siendo accesible en todo momento, reduciendo tiempos de gestión y universalizando el acceso a la información. 

Gestión de equipaje a través de blockchain

Valoraciones de los negocios

Cuando viajamos cada vez es más habitual consultar foros y leer las valoraciones de los usuarios; sin embargo, no siempre podemos garantizar su autoría o veracidad. Con blockchain toda la información que aparece en la red es pública, cierta y segura lo que permite mejorar la transparencia y aumentar la confianza de los clientes.

 

Gestión de equipajes

El blockchain puede resultar de gran utilidad para rastrear el movimiento de nuestro equipaje una vez nos despedimos de él en el mostrador de facturación. Este va cambiando de manos y realiza, al igual que nosotros, un largo viaje. Con el uso de tecnologías como blockchain es posible hacer un seguimiento entre empresas y saber en todo momento dónde se encuentra nuestra maleta.

 

Sistemas de recompensas

¿Podríamos estar hablando del fin de las tarjetas de fidelización? Muchas empresas de viaje crean planes de fidelización para sus clientes con el fin de fomentar su retorno. El blockchain facilitaría los procesos y permitiría a los clientes consultar sus puntos y, por ejemplo, transformarlos en criptomonedas.

blockchain y turismo: criptomonedas para viajes más seguros

3 casos reales de tecnología blockchain en turismo

1. Winding Tree
Esta compañía está desarrollando una plataforma descentralizada para la reserva de viajes. Así, Winding Tree pretende eliminar los intermediarios externos a través de la tecnología blockchain y así reducir significativamente el precio hasta en un 20%.  

2. ShoCard y SITA
ShoCard y SITA se han propuesto revolucionar la industria de los viajes a través de la gestión de identidad. Aunque el proyecto aún está en una fase inicial, se espera que la plataforma allane el camino de la identificación de individuos en los hoteles o en los controles de aeropuerto.  
 
3. Trippki
Este proyecto trata de crear un sistema de fidelización a través del blockchain. Con Trippki los clientes y las empresas del sector del turismo se ponen en contacto directo. A los clientes se les asignan una serie de “tokens” por quedarse, por ejemplo, en un determinado hotel y estos quedan registrados en la cadena de bloques, por lo tanto no caducan y pueden ser utilizados en cualquier momento.

 

Los retos que aún quedan por abordar

La tecnología blockchain está todavía en una fase inicial de su vida. Existe un consenso en cuanto su potencial; sin embargo, todavía es muy difícil saber hasta dónde podrá llegar y cómo afectará a industrias como la del turismo.

Personalmente, creo que en este ámbito existen dos principales retos. En primer lugar, la identificación personal. Y es que la propia naturaleza de la tecnología puede suponer un obstáculo en este ámbito. Es por ello que cada vez más se intenta regular más la entrada de datos personales en la web, con medidas específicas como la GDRP o la creciente implementación del permission marketing. El futuro de la tecnología blockchain en este ámbito, será dotar al usuario de una mayor protección. 

Del mismo modo, la estandarización supondrá un reto al que esta tecnología se tendrá que adaptar. Aunque el blockchain sea utilizada como la tecnología base, cada empresa, organización o colectivo puede crear su propia red e incluir sus propios algoritmos (al igual que ha ocurrido con las criptomonedas), lo que dificulta la comunicación entre distintas redes.

Sin duda, la rápida implementación de esta tecnología en diferentes mercados y los cambios en el comportamiento del consumidor, que cada vez está más familiarizado con este tipo de conceptos, nos hace ser conscientes de que el blockchain va a estar más presente en nuestras vidas en los próximos años, adaptándose a los diferentes retos y necesidades de los usuarios. De esta forma, podremos disfrutar del turismo de una forma mucho más fiable y segura. 

 

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